Après son retrait de Roland-Garros, Naomi Osaka déclare forfait pour le tournoi de Wimbledon

La numéro 2 mondiale renonce au tournoi de Wimbledon mais prévoit de faire son retour aux Jeux Olympiques de Tokyo.

COMPÉTITION - La sportive japonaise renonce à disputer le prestigieux tournoi de tennis, estimant qu'elle a besoin de prendre du temps. Elle avait invoqué des problèmes d'anxiété et "de longues périodes de dépression" depuis 2018.

Après Rafael Nadal, c'est Naomi Osaka qui décline l'invitation. Après son retrait de Roland-Garros en mai, où elle avait dit souffrir de dépression et d'anxiété, la star japonaise renonce à disputer Wimbledon. Cependant, elle donne rendez-vous cet été chez elle, aux Jeux olympiques de Tokyo. "Naomi ne jouera pas à Wimbledon cette année. Elle prend du temps pour elle, avec ses amis et sa famille", indique le communiqué transmis par l'agent de la joueuse, Stuart Duguid. La numéro 2 mondiale a expliqué avoir traversé "de longues périodes de dépression" depuis 2018 et souhaite prendre du recul. 

Jusqu'au bout, les organisateurs de la 3e tournoi du Grand Chelem de la saison de tennis (28 juin-11 juillet), espéraient encore sa présence. Ces derniers avaient contacté son équipe, sans avoir pu "parler à Naomi elle-même", tout en ajoutant qu'ils n'avaient pas "reçu la confirmation" d'une non-participation. Pourtant, la quadruple lauréate en Grand Chelem (US Open 2018 et 2020, Open d'Australie 2019 et 2021), 23 ans, avait bien prévenu qu'elle voulait s'éloigner des compétitions quelque temps.

Le 31 mai dernier, son retrait retentissant du tableau féminin de Roland Garros avait créé la stupeur dans le monde de la raquette. Par ailleurs, cet épisode constitua l'épilogue brutal d'une semaine très agitée dans le monde du tennis, après son refus de participer aux conférences de presse du tournoi pour "préserver sa santé mentale". Les déclarations de Naomi Osaka avaient notamment ouvert le débat sur la pression subie par les joueurs de haut niveau et les possibles dégâts sur le plan psychologique. 

Un nouveau coup dur pour Wimbledon

Sanctionnée d'une amende de 15 000 dollars, elle avait été menacée d'exclusion non seulement du tournoi parisien, mais également des autres épreuves du Grand Chelem. Presque trois semaines plus tard, Osaka, qui a aussi renoncé à participer au tournoi de Berlin cette semaine, ne fera donc pas son retour à Londres, où elle n'a jamais passé le 3e tour, éliminée à ce stade en 2017 et 2018, avant même d'être sortie dès le premier tour l'année suivante.

Un deuxième coup dur pour Wimbledon en l'espace de quelques heures, puisque plus tôt jeudi, le N.3 mondial, Rafael Nadal, avait, lui aussi, annoncé son forfait afin de "laisser son corps récupérer". L'Espagnol, 13 fois sacré sur la terre battue parisienne, a été déchu de son trône à Roland Garros vendredi dernier, battu en demi-finale par Novak Djokovic au terme d'un combat épique, dans lequel il était apparu marqué physiquement. Idem pour l'Autrichien Dominic Thiem, 5e mondial qui a annoncé sa non-participation - "n'étant pas prêt à jouer à son meilleur niveau".  

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Des Jeux où compte en revanche bien être présente Osaka. "Elle sera prête pour (Tokyo) et est impatiente de jouer devant son public", a assuré son agent. Les JO se tiendront du 23 juillet au 8 août. Et même si la présence de spectateurs japonais pour assister aux compétitions n'est pas encore garantie - aucun public étranger ne sera présent à Tokyo, selon les restrictions mises en place en raison de la pandémie de Covid-19, la Japonaise jouera donc à domicile. 

Dans un contexte qu'elle doit espérer plus favorable que celui auquel elle a été confrontée ces dernières semaines, Osaka devrait être une des figures majeures des Jeux. Non seulement parce qu'elle ne visera rien d'autre qu'une médaille d'or, mais aussi parce qu'elle est devenue plus qu'une sportive l'an passé, en étant une des porte-parole de la lutte contre le racisme.

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