Tour de France : dans l'optique des JO de Rio, Cavendish jette l'éponge

Tour de France : dans l'optique des JO de Rio, Cavendish jette l'éponge

ABANDON - Mark Cavendish, vainqueur de quatre étapes depuis le départ du Tour de France, renonce à poursuivre la course, a annoncé ce mardi son équipe Dimension Data au soir de la seconde journée de repos à Berne.

"J'ai passé deux semaines extrêmement plaisantes", a estimé Mark Cavendish. "C'est avec une grande tristesse que j'ai pris la décision de quitter la course".Le sprinter de la Dimension Date, âgé de 31 ans, a été retenu pour les JO de Rio (5-21 août) au sein de la sélection britannique sur piste.

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Et il ne cache qu’à l’approche de la grande échéance, la précaution a primé. "Après la chaleur et l'intensité des dernières étapes, nous avons analysé mon niveau de fatigue. Si je continuais, ce serait dommageable pour mon autre grand objectif de l'année, les JO", a ajouté le coureur.

A 4 victoires d’étapes du record d'Eddy Merckx

Sa formation a approuvé la décision du Britannique de se retirer "pour se rétablir et préparer les JO de Rio". "Quitter une course et une organisation que je respecte énormément, une équipe avec laquelle j'ai des attaches particulières, n'a pas été une décision facile. Je veux tous les remercier ainsi que les supporters pour leur soutien pendant les 16 premières étapes", a conclu Cavendish.

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Le coureur de l'île de Man compte 30 succès dans le Tour, le deuxième score dans l'histoire de la course après la légende belge Eddy Merckx (34). Cette année, il a gagné à Utah Beach (1re étape), Angers (3e étape), Montauban (6e étape) et au Parc des Oiseaux près de Villars-les-Dombes (14e étape).

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