VIDÉO - Mondiaux d'athlétisme : Makwala court seul en piste en séries puis se qualifie pour la finale du 200 m

VIDÉO - Mondiaux d'athlétisme : Makwala court seul en piste en séries puis se qualifie pour la finale du 200 m

REVANCHE - Le Botswanais Isaac Makwala, finalement autorisé à courir les séries du 200 m après en avoir été empêché pour cause de gastro-entérite lundi, s'est qualifié pour les demi-finales, mercredi à Londres. Une course qu'il a effectuée sans concurrents, avant de les retrouver en demies.

Il tient sa revanche. Après sa rocambolesque interdiction de stade pour cause de gastro-entérite lundi, Isaac Makwala a finalement pu participer aux séries du 200 mètres mercredi soir. Une distance qu'il a parcourue seul sur la piste, au couloir 7 et en 20 sec 20. Suffisant, malgré une piste détrempée, pour le meilleur performeur mondial de l'année(19 sec 77), qui devait réussir au moins un chrono de 20 sec 53 afin d'obtenir son billet. 

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Ensuite qualifié pour la finale

L'absence d'Isaac Makwala lors des séries du 200 m, lundi, puis en finale du 400 m, mardi, avait suscité une énorme polémique. Celui qui faisait office de principal challenger du Sud-Africain Wayde Van Niekerk sur les deux distances n'avait pas été autorisé à prendre le départ des séries par la Fédération internationale d'athlétisme (IAAF) après un diagnostic de maladie infectieuse, une épidémie de gastro-entérite sévissant dans un hôtel officiel de la compétition, et avait été placé en quarantaine en vertu des règlements de l'Agence publique de santé britannique (PHE). 

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L'encadrement botswanais n'a cessé pourtant de répéter que Makwala n'était pas malade et était apte à concourir. Le coureur de 30 ans s'est même présenté mardi à l'entrée du stade pour disputer la finale du 400 m mais en a été refoulé par des officiels de l'IAAF. Une course que le champion olympique Van Niekerk a remporté facilement. L'IAAF a finalement autorisé mercredi Makwala à participer au 200 m après un examen médical et après la fin de sa période de quarantaine. Pour montrer qu'il était en forme, Makwala a même enchaîné des pompes après avoir franchi la ligne d'arrivée. Un peu plus tard en demie, il a validé son billet pour la finale.

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