VIDEO - Ski : Grange champion du monde de slalom !

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DESCENTE - Jean-Baptiste Grange a décroché dimanche soir le titre de champion du monde de slalom, au terme d'une deuxième manche sublime. Une couronne inattendue, tant le Savoyard traversait des années de doute depuis son succès dans l'épreuve en 2011.

L'explosion de joie est à la hauteur de la surprise. Le Français Jean-Baptiste Grange a mis fin avec panache à trois années de doutes et douleurs en remportant un deuxième titre inattendu de champion du monde de slalom, dimanche, à Beaver Creek (Etats-Unis), dans la dernière épreuve des Mondiaux. Cinquième de la première manche, le skieur de Valloire, âgé de 30 ans, a réussi un deuxième parcours exceptionnel, dans des conditions extrêmes, la neige tombant dru sur la "Birds of Prey".

Le grand favori, l'Autrichien Marcel Hirscher, meilleur temps de la première manche, est sorti dans la deuxième, laissant Grange monter sur la première marche du podium, devant les deux Allemands Fritz Dopfer et Felix Neureuther. "J'ai du mal à réaliser. J'étais à dix mille lieues de penser que j'avais la force de faire ça. Il y a eu quatre ans de galère, pas de confiance. Je suis comme dans un rêve. Je me me demande quand je vais me réveiller", a déclaré le champion du monde au micro d'Eurosport.

Grange avait "envie de remettre les choses en place"

Dimanche, le champion du monde 2011 est revenu au premier plan avec un titre venu de nulle part, synonyme de troisième médaille française à Beaver Creek après les bronzes d'Adrien Théaux en super-G et d'Alexis Pinturault en géant. Avant la compétition, le Savoyard était loin de croire à un tel succès, affirmant ne pas stresser du tout. "J'ai envie de remettre les choses correctement en place, faire un ski qui me permette de jouer devant", espérait-il, tout en confessant "avoir eu besoin de poser les skis" après une tournée autrichienne ratée fin janvier (21e à Kitzbühel, 26e à Schladming).

EN SAVOIR + >> Jean-Baptiste Grange : "Cela ne se fait pas en claquant simplement des doigts"

Depuis son arrivée dans le Colorado, Grange se sentait bien sur ses skis: "J'ai bien travaillé et retrouvé mes repères, j'ai retrouvé confiance", a-t-il assuré juste avant la course. Sur la pente verglacée de la "Birds of Prey", malgré la visibilité réduite, il a survolé le tracé, ne commettant aucune erreur. Il a dû patienter encore quelques minutes d'abord pour savoir s'il serait sur le podium et ensuite pour assister à l'inconcevable, l'échec du grand favori, Marcel Hirscher. Puis il a pu savourer le deuxième titre de sa carrière. Sans aucun doute le plus inattendu.

Jean-Baptiste Grange :
"C'est différent de mon titre en 2011, c'est le résultat de beaucoup de travail, je suis resté quatre ans sans faire de podium, je ne m'attendais pas à être sur le podium et à gagner ce titre. L'an dernier, j'étais déjà 5e après la première manche des JO-2014, mais cela ne s'est pas terminé comme je l'espérais. Je voulais vraiment cette médaille, j'étais libéré. Je skie sans douleurs, c'est vraiment appréciable. Quand j'ai su que j'étais au moins médaillé de bronze, j'ai commencé à pleurer, j'ai pensé à tout ce que j'avais vécu, cela m'a surpris que Marcel Hirscher sorte".

La vidéo de sa marche triomphale vers le titre :

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