11-Septembre : le procès des commanditaires des attentats fixé au 11 janvier 2021

Terrorisme

JUSTICE - Près de vingt ans après les attentats du 11-Septembre, le procès de Khalid Cheikh Mohammed et de quatre de ses complices s'ouvrira le 11 janvier 2021, selon le "New York Times". C'est la première fois qu'est fixée une date pour juger les commanditaires des attaques qui ont coûté la vie à près de 3000 personnes.

C'est l'un des procès les plus attendus de l'histoire des États-Unis. Le procès des cinq hommes accusés d'avoir planifié les attentats du 11-Septembre, dont le cerveau auto-proclamé Khaled Cheikh Mohammed, devrait s'ouvrir le 11 janvier 2021 sur la base militaire américaine de Guantanamo, rapporte vendredi 30 août le New York Times. Le juge en charge du dossier, le colonel Shane Cohen, a fixé au 11 janvier 2021 le début de la sélection du jury militaire chargé de juger les commanditaires qui encourent la peine de mort. La date figure dans un document d'une dizaine de pages qui fixe le calendrier des pièces à fournir d'ici à cette échéance. Ni le Pentagone, ni les avocats des parties n'ont confirmé cette information dans l'immédiat.

Les cinq accusés, détenus depuis une quinzaine d'années sur la base militaire de Guantanamo Bay, à la pointe sud-est de Cuba, ont été inculpés il y a dix ans, mais la procédure s'est éternisée en raison de l'extrême complexité du dossier. L'une des difficultés tient au fait que les prisonniers sont passés par les prisons secrètes de la CIA, où certains ont subi des "procédures d'interrogatoires poussés" - un euphémisme pour désigner la torture - qui ont servi à construire le dossier d'accusation.

Cheikh Mohammed, le "cerveau" du 11-Septembre

C'est en particulier le cas pour Khaled Cheikh Mohammed (dit KSM, ses initiales en anglais), arrêté au Pakistan en 2003, qui a notamment été soumis à de nombreuses sessions de simulation de noyade ("waterboarding"), avant d'être transféré à Guantanamo en 2006. Selon le Pentagone, cet homme de 54 ans a déclaré avoir été l'architecte en chef des attaques du 11 septembre 2001, qui a fait 2976 victimes après le détournement de quatre avions de ligne sur le sol américain. Deux d'entre eux ont provoqué l'effondrement des tours jumelles du World Trade Center à New York, un a frappé une aile du Pentagone, le quartier général du département de la Défense à Washington, et le dernier s'est écrasé dans un champ de Pennsylvanie.

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Parmi les autres accusés figurent les Yéménites Ramzi ben al-Chaïba, qui selon l'accusation aurait dû participer à l'opération mais n'avait pas obtenu son visa pour les Etats-Unis, et Walid ben Attach, soupçonné d'avoir opéré des repérages avant les attaques. Le Saoudien Moustapha al-Houssaoui est accusé d'avoir financé les attentats, et le neveu de KSM, Ammar al-Baluchi, aussi appelé Ali Abdoul Aziz-Ali, d'origine pakistanaise comme son oncle, d'avoir participé à la logistique.

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