Scandinaves assassinées au Maroc : quatre hommes condamnés à la peine de mort

Terrorisme

FAIT DIVERS - Un tribunal antiterroriste marocain a confirmé mercredi en appel la condamnation à mort de trois hommes pour l'assassinat de deux touristes scandinaves, décapitées en décembre au Maroc, au nom des djihadistes du groupe Etat islamique (EI). Louisa Vesterager Jespersen, une étudiante danoise de 24 ans, et son amie Maren Ueland, une Norvégienne de 28 ans, avaient été tuées alors qu'elles effectuaient un trek dans le pays.

La condamnation en appel a été confirmé mercredi. Trois hommes, reconnus coupables de l'assassinat de deux touristes scandinaves décapitées en décembre 2018 au Maroc au nom des djihadistes du groupe Etat islamique (EI), seront exécutés. 

Le premier, Abdessamad Ejjoud, un marchand ambulant radicalisé de 25 ans, avait avoué avoir organisé l'expédition meurtrière avec deux compagnons, Younes Ouaziyad, un menuisier de 27 ans, et Rachid Afatti, 33 ans, qui avait filmé la scène. Sa diffusion sur les réseaux sociaux avait suscité l'effroi. Un quatrième homme, Abderrahim Khayali, 33 ans, a vu sa peine alourdie de la perpétuité à la peine capitale. Il avait pris part à l'équipée dans le Haut-Atlas mais était parti avant la tuerie.

Au total, 24 hommes soupçonnés d'être liés à ces meurtres et/ou d'appartenir à une cellule djihadiste étaient jugés dans ce procès très suivi.

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Le tribunal antiterroriste de Salé, près de Rabat, a en outre confirmé les peines prononcées à l'encontre de 19 autres accusés, allant de 5 ans à 30 ans de prison, et alourdit la peine d'un autre de 15 à 20 ans. Ils étaient jugés notamment pour "constitution de bande en vue de commettre des actes terroristes". Mercredi, ils ont tour à tour imploré la clémence des juges en se disant innocents, certains présentant leurs condoléances aux familles des victimes, Louisa Vesterager Jespersen, une étudiante danoise de 24 ans, et son amie Maren Ueland, une Norvégienne de 28 ans. 

Le seul étranger du groupe, Kevin Zoller Guervos, un converti Hispano-Suisse de 25 ans, a préféré donner la parole à son avocat pour redire son innocence. Il a vu sa peine de 20 ans de prison confirmée. 

La défense demande des expertises psychiatriques

Éprises de nature, les deux victimes partageaient le même appartement, suivaient des études de guide à l'université norvégienne de Bø et voyageaient ensemble pour les vacances de Noël au Maroc. Leur périple s'est arrêté au pied des cimes enneigées du Toubkal, le plus haut sommet d'Afrique du Nord, dans le Haut-Atlas, à 80 kilomètres de la capitale touristique Marrakech. 

Comme en première instance, le tribunal a condamné les quatre principaux suspects à verser deux millions de dirhams (190.000 euros) de dédommagement aux parents de Maren Ueland. Mais il a refusé la demande de la famille de Louisa Vesterager Jespersen, qui réclamait 10 millions de dirhams (930.000 euros) à l'Etat marocain pour sa "responsabilité morale".

"Nous allons saisir le tribunal administratif pour demander des indemnisations", a annoncé son avocat Khalid el Fataoui à l'issue du jugement.

"Nous réitérons notre demande les soumettre (les principaux suspects) à une expertise psychiatrique. Pour cela nous allons saisir la Cour de cassation", a déclaré à l'AFP l'avocate commise d'office Hafida Mekessaoui, qui défend les quatre condamnés à mort.

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